在普卡哈感受新西兰的“白色圣诞节”

Kenny Lyu
在普卡哈感受新西兰的“白色圣诞节”

普卡哈野生动物保护中心(Pukaha Wildlife)位于惠灵顿以北的怀拉拉帕,当地的最大牌明星是白色奇异鸟“马努库拉”(Manukura)。这只纯白色的精灵是第一只在人类保护下孵化出的白色奇异鸟,它今年已经八岁半了。

2011年马努库拉的诞生被毛利长老视为具有大吉之兆。它的命名也煞费苦心:Manu是鸟名,意味着崇高的地位;Kura有羽毛的意思,也表示珍贵,放在一起简直就是贵不可言!

manukura white kiwi

得益于普卡哈野生动物保护中心的照顾,有新西兰国宝之称的奇异鸟得以茁壮成长,奇异鸟的野外存活率已经从5%提高到65%。而新西兰西太平洋银行(Westpac NZ)非常荣幸的成为了该野生动物保护中心的最新赞助商。

普卡哈的商业开发经理Sarah Watkins介绍说,动物保护中心只是帮助养育和繁殖,绝大部分奇异鸟都会被送返大自然。在保护中心附近已经建立了一个942公顷的无防保护区,工作人员正在努力消除包括白鼬、雪貂、负鼠、老鼠、刺猬和野猫在内的各种捕食者。

普卡哈的目标是2050年在全新西兰实现无捕食者。

普卡哈的“孵蛋行动”(Operation Nest Egg)致力于改善奇异鸟的生存困境,扭转种群数量下降的趋势。基本上所有奇异鸟在这里孵化后,经过20多天就会被送返保护区。

 pukaha wildlife

但马努库拉不会被送返大自然,因为它的毛色实在太特别了。“由于引进捕食者主要通过视觉狩猎,她很容易成为肉食动物的目标,”Watkins表示。

Watkins介绍说,马努库拉有一点“轻白化”——她的羽毛失去了色素沉淀;但由于眼睛依然是蓝色,所以它不算是白化病。

马努库拉的父母来自小堡礁岛(Little Barrier Island),她还有一个表弟叫“马普纳”(Mapuna)也是纯白色的,但后者还不能出来见客。

马努库拉是新西兰人气最高的动物明星之一,让野生动物保护中心游客大增。新西兰作家Joy Cowley甚至在2012年创作了一本关于它的儿童读物《白色奇异鸟:马努库拉》。

 egg in hands

奇异鸟本身就是很珍贵的动物,白色奇异鸟更加少见。在孕育白色奇异鸟的过程中,雄鸟和雌鸟都必须携带白色的隐性基因才能生出白色奇异鸟。

一般情况下雌鸟要比雄鸟体型更大,因为雌鸟附有产卵的重任,产下的卵约占体重五分之一。以人类而论,相当于50公斤重的母亲要生10公斤重的宝宝,仅看大小比例奇异鸟蛋在鸟类中可排名第一。

在普卡哈不但能看到白色奇异鸟,还能看到新西兰岸鸻、山蓝鸭、卡卡鹦鹉、威卡秧鸡等各种濒危鸟禽。作为非盈利组织,园区入场费将全部用于保护珍贵野生动植物,还提供各种探索交互式的体验。像每年9月到隔年3月的下午,游客都能观看工作人员喂食小奇异鸟。

 children activities

西太平洋银行位于马斯特顿(Masterton)的分行经理Treen Edmonds表示:“支持普卡哈保护我们的美丽动物和植物,西太平洋银行感到与有荣焉。对当地人和游客来说,近距离欣赏我们多样化的自然生态是非常宝贵的体验。”

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